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Alida and Two Measuring Sticks

Isabel Carrio Wednesday, June 29th, 2011

Alongside ArtCorps Artist Isabel Carrio, one Guatemalan child named Alida savors her own “artist-in-residence” program for a few precious moments.

Guatemalan girl (Alida) stands proudly next to tape measure mural, ArtCorps Artist Isabel Carrio, FUNDENOR AQ'AB'ALIt rains and rains and rains in Guachcuz. The rain here first announces its presence every day in the afternoon with thunder, and then it suddenly appears. You have to grab an umbrella when you leave the house in the full morning sunlight.

I am with Alida in a school classroom, painting a mural that has two gigantic Quetzal birds which will later become measuring sticks to measure the height of the community’s children: we paste tape measures on the Quetzals’ long tails. The afternoon smells like clay, and the dirt paths are covered in water. Only Alida has arrived to paint this afternoon. Contented, she shows up today introducing herself with an index finger to her chest: “Alida…Alida.”

Alida is six years old and she doesn’t speak Spanish. I don’t speak Poqomchí, so we understand each other with hand signals, with the language of glances and the codes of laughter. We spend a couple of hours together like this, sitting in front of the large wall of wooden planks and sharing brushes and jars of paint. Alida never stops saying, “Look, look!” at each figure that she adds to the wall, and she asks to take photographs and tries on my sunglasses. She opens my backpack and returns to painting the wall, saying “Look, look!” She goes to check on the rain to see if it has stopped, and finds an old mirror in a box and fixes her hair, and asks for another photo and checks again to see if anyone else is coming because TODAY IS ALIDA’S DAY. She is happy to be the sole recipient of my attention and to have free access to the table full of paints and materials.

Guatemalan girl (Alida) paints wall basking in the attention of ArtCorps Artist Isabel Carrio, FUNDENOR AQ'AB'ALAlida is having her own “artist-in-residence” experience in Guachcuz, and she poses for photos in front of the mural with no shyness or inhibition. She even has an air of the artist Eva Hesse in her New York studio when she was young. Ha! The rain stops and little by little Gladys, Freddy, Danilo, Ebert and others appear. Alida tries to shut the door and doesn’t want to let them in.

Finally we find a way to all work together, and we begin to use the measuring sticks to measure the height of each one of the children. They shout out the measurements as if suddenly we were playing the lottery. The classroom-studio gets a little out of control, between those who want to paint, those who want to sing, and the demands of “Photo! Photo! Photo!” Alida is still a little confused in a corner, and Gladys is shouting numbers in Spanish and giving directions to the younger ones to stand in front of the Quetzal.

The rain comes again, and tonight I sleep in Guachcuz. There is a total lunar eclipse. And there are great expectations for tomorrow, always.


Alida y Dos Tallimetros

Isabel Carrio Monday, June 27th, 2011

Junto con la Artista ArtCorps Isabel Carrio, Alida, una niña guatemalteca, saborea su propio programa de “artista residente” durante un breve y preciado tiempo.

Llueve y llueve y llueve en Guachcuz. Guatemalan girl (Alida) stands proudly next to tape measure mural, ArtCorps Artist Isabel Carrio, FUNDENOR AQ'AB'ALLa lluvia en estas zonas se anuncia todos los días por las tardes con truenos, pero aparece de repente. Hay que agarrar el paraguas por las mañanas bajo la luz del sol al salir de casa.

Estamos con Alida en el aula de la escuela, pintando un mural que tiene dos quetzales gigantes que serán tallimetros para medir la altura de los niños de la comunidad. La cinta métrica está pegada en la larga cola del quetzal. La tarde huele a barro y los caminos están cubiertos de agua. Sólo Alida llegó a pintar esta tarde. Muy contenta, se presenta señalándose con el dedo índice en el pecho: “Alida…Alida”.

Alida tiene seis años y no habla español. Yo no hablo el Poqomchí, así que nos entendemos por señas, con el lenguaje de la mirada y el código de la risa. Así pasamos un par de horas juntas, sentadas frente a la gran pared de tablones de madera, intercambiando tarros de pintura y pinceles. Alida no para de decir “mira,” “mira,” a cada figura que agrega en la pared y pide fotos y se prueba mis lentes de sol, y abre mi mochila y vuelve a la pared a pintar y dice “mira,” “mira,” y se va a espiar si la lluvia paró y encuentra un espejo viejo en una caja y se peina y pide otra foto y espía de nuevo a ver que no venga nadie más porque HOY ES EL DIA DE ALIDA. Y ella está feliz de ser la única que tiene toda mi atención y todo el acceso a la mesa llena de pinturas y materiales para trabajar.

Guatemalan girl (Alida) paints wall basking in the attention of ArtCorps Artist Isabel Carrio, FUNDENOR AQ'AB'ALAlida está teniendo su propio “artist in residence program” en Guachcuz y en sus fotos frente al mural, posa sin inhibiciones. Si hasta tiene un aire a la artista Eva Hesse en su estudio neoyorkino cuando era joven. Ja! La lluvia se detuvo y poco a poco empiezan a aparecer Gladys y Freddy y Danilo y Ebert y más. Alida trata de cerrar la puerta y no los quiere dejar entrar.

Finalmente encontramos la manera de poder trabajar todos juntos, y comenzamos a usar los tallimetros y a medir la altura de cada uno de los presentes. Los numeros de la altura de cada uno se gritan como si de repente estuviéramos jugando a la lotería. El aula-estudio se pone un poco fuera de control, con los que quieren pintar, con los que quieren cantar, con demandas de “foto, foto, foto,” con Alida que sigue un poco confundida en un rincón y con Gladys quien sigue gritando números en español y da direcciones a los más pequeños de que se paren frente al quetzal.

La lluvia se hace presente de nuevo y hoy me quedo a dormir en Guachcuz. Y hay eclipse total de luna. Y hay expectativas. Siempre.